범위태양계

  중고등학생 때 태양계에 대해 대체로 행성이나 소행성대 정도밖에 배우지 않아서 멀리 명왕성조차 정말 멀구나 하는 생각이 들어 태양계의 규모를 대략 명왕성에서 조금 멀게 느껴본 적이 있습니다.

물론 그 후 카이퍼벨트, 알트구름에 대해 알게 됐지만 알트구름의 경우 막연한 느낌이어서…

우연히 위키백과 ‘List of Solar System objects by greatest aphelion’ 항목을 들어보면 태양계의 규모를 실감할 수 있습니다.

먼저 에리스와 함께 명왕성의 지위를 뒤흔든 세드나의 궤도는 다음과 같습니다.

적색 궤도는 세드나의 궤도, 안쪽의 보라색 궤도는 명왕성입니다.

명왕성의 원일점이 49.3 천문단위이기 때문에 세도나의 원일점은 936AU로 명왕성보다 훨씬 큰 원일점을 자랑합니다.

그리고 그 세드나 공전궤도조차 초라하게 만드는 소천체들이 있습니다

그러한 천체 중, 위키에서 일부 찾아 보았는데, 근일점과 원일점은 이하와 같습니다.
AU는 1 단위의 태양과 사이의 거리를 의미합니다.
2005 VX3 ( 4 . 1058 , 1825 . 61 AU ) 2013 BL76 ( 8 . 3622 , 1920 ~ 2151 . 77 AU ) 2015 ER61 ( 1 . 0421 , 2456 ± 62 AU ) 2012 DR30 ( 14 . 570 , 3192 . 32 AU ) 2017 MB7 ( 4 . 4562 , 6081 . 84AU ) 2014 FE72 ( 36 . 33 ± 0 . 14 , 2975 ± 1067AU ) Sedna ( 76 . 0917 , 936 AU )
태양을 공전하는 소천체 중 2017MB7의 경우 태양과 가장 멀리 떨어져 있을 때 태양과의 거리가 태양과 지구 사이의 거리보다 6080배 멀다는 점을 감안하면 대체로 중고교 시절 생각했던 태양계의 규모가 정말 초라해져요.
“더구나 몇몇 장주기 혜성의 공전 주기는 상상을 초월하지만, 웨스트 혜성의 경우 70,000AU(1.1광년)에 달하는 원일점을 자랑하며, 공전 주기는 추정치로 558,000년입니다” 저런 수치가 터무니없어 보이지만 저런 장주기 혜성의 고향이 오르트 구름임을 감안하면 당연한 일처럼 보이기도 합니다.