산업 Focus; 그들은 왜 인공위성에 투자 할까?

1969년 인류 최초의 달에 발을 디딘 닐 암스트롱은 “개인에게는 작은 발걸음 sound에 불과하지만 인류에게는 위대한 도전의 시작”이라는 내용을 남겼다. 금년은 인류가 달에 발을 디딘 지, 확실히 50년이 되는 해다. 닐 암스트롱이 예견한 것처럼 위대한 도약은 진행되고 있으며 올해 큰 전기를 맞았다. 우주산업은 America와 구소련 냉전의 산물이었다. 체제의 우월성을 선전하기 위해 America와 구소련은 막대한 예산을 투자했다. 특히 유인우주선은 America와 소련의 패권경쟁에 따른 올드스페이스(Old Space)의 산물이었다. 1957년 소련이 인류 최초의 스푸트니크(Спутник-1)를 발사했는데, 이는 America에게 큰 충격을 주었다. America는 이듬해인 1958년 NASA(National Aeronautics and Space Administration)를 설립하고 본격적인 개발에 나섰다. 사건은 비용이었다. 우주 발사에 드는 비용은 1억 달러 이상이었지만, America와 소련의 자존심을 건 싸움이었기 때문에 양국은 기꺼이 비용을 감수했습니다. 자존심 싸움치고는 큰 비용을 치렀어. NASA는 매년, 기하 급수적으로 증가하는 우주 개발 비용에 부담을 느끼고 있었다. 소련이 1991년에 붕괴되고 냉전이 종식되면서 양국의 고비용 자존심 싸움이 끝났어 America의 우주 개발 사업은, 대폭적인 예산 삭감과 함께 추진력을 잃어 갔다. ​

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동력을 잃어가는 우주전쟁에 불을 지핀 것은 China였다. China는 무인 달 탐사선 창어 4호를 발사하여 인류 최초로 달 착륙에 성공하였습니다. “세계 최고”이라고 자부하던 미국은 충격에 빠졌다. 미국에서도 하지 못한 일을 China가 해냈기 때문이었다. 우주에서도 미중의 경쟁은 격렬해졌다. 달의 앞면에는 미국의 성조기가, 달의 뒷면에는 China의 오성홍기가 자신감에 가득 차 있다. China는 2018년 기준 세계 최다 로켓 발사국이 되었습니다. China의 무서운 성장으로 미국은 초조해졌다. 소련과의 경쟁과 다른 점은 이번에는 민간 중소기업들도 참여하고 있다는 점입니다. 예산 삭감으로 고민하던 NASA는 비용 문제 해결을 위해 민간 중소기업의 참여를 확대했다. 이때 두각을 나타낸 인물이 테슬라의 엘론 머스크(Elon Musk)이다. 그는 스페이스 X를 통해 우주 산업에 큰 변화를 이끌었어. 스페이스 X는 2009년에 발사체의 상용화에 성공해, 코스트를1/10으로 절감했습니다. 거대 공룡 IT 및 중소기업(구글, 아마존, 페이스북, 스페이스 X 등)의 등장은 시장에 활력을 불어 넣었다. 2006년 1천891억 달러에 불과했던 산업규모는 2017년 3천240억 달러로 증가했고, 2040년에는 1.1조 달러까지 증가할 것으로 전망됩니다. 왜 공룡 IT 중소기업들은 우주까지 손을 내밀까? 우리 자신은 인터넷을 사용하는 데 어려움이 없다. 그러자, 전세계의 보급률은 50%를 막 넘었다. 심지어 우리 자신도 바다와 산 속에서는 인터넷을 사용하기 어렵다. 원웹과 스페이스X를 필두로 한 중소기업은 저궤도 소형 인공위성 발사를 통해 전 세계에 초고속 인터넷을 제공할 계획이었다. 제도와 법규의 문제만 해결되면 통신서비스 제공도 가능하다. 아마존은 카이퍼 프로젝트를 발표했고 페이스북도 소형 인공위성 아네타(Athena) 개발에 한창이었다. 구글도 열기구를 올려 무료 인터넷을 공급하는 프로젝트 룬(Project Loon)을 가동 중이었다. ​

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상술한 바와 같이, 현재 시도를 주도하고 거대 IT기업은, 지금 지구를 넘어 우주에까지 영역을 넓히고 있는 중이었다. 점차 영역을 확대해 생태계를 교란해 기존 기업을 낭비시켰던 이들은 지금 위성산업 진출을 통해 인터넷 영역 확대와 통신망 장악까지 시도하고 있다. 위성 프로젝트가 성공하면 이들 기업의 미래는 밝아 보인다. 이 때문에 구글, 아마존, 페이스북 등 대형 플랫폼 기업들의 앞날은 밝아 보인다. 다만 우주산업의 비중은 아직 이들 업체에서 차지하는 비중이 미미해 당장 가격에 반영되는 것은 아니다. 오히려 스페이스 X, 원 웹(One Web)과 같이 해당 산업에 대한 비중이 절대적인 기업, 그리고 이러한 기업과 협력, 제휴, 부품을 납품하는 기업이 위성산업 발전의 단기적인 혜택이 기대된다. 이에 SK증권은 우주산업 확장에 따른 단기 수혜가 기대되는 국내외 기업, 그리고 이들에게 투자할 ETF 등에 대해 알아봤다.​

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