생각하게 만든 천문학자 “칼 세이건” 우리 인생에 대해 다시한번

 

헤아릴 수 없을 만큼 넓은 공간과 셀 수 없는 긴 시간 속에서 지구라는 작은 행성과 찰나의 순간을 너와 함께 보낼 수 있었던 것은 내게 큰 기쁨이었어.이 세상은 더할 나위 아름답고 크고 깊은 사랑으로 가득 찬 곳이니 증거 없이 포장된 사후세계 이야기로 나 자신을 속일 이유가 없다.

상상력은 때때로 유례없는 세상을 이끌어 가곤 하지만, ‘상상력의 부모’가 갈 수 있는 곳은 어디에도 없다.역사는 무식하고 권력욕이 강한 사람들로 가득했다.그리고 그들은 우리 자신의 것이며 측정조차 할 수 없는 가치를 가진 지식을 완전히 파괴해 버렸다.다시는 그런 일이 일어나지 않도록 우리는 막아야 한다.

충성심은 종족과 우리의 행성이며, 우리는 지구를 변호한다.우리가 생존해야 하는 이유는 우리의 발전을 위해서만이 아니라 우리가 태어난 광대하고 긴 우주 때문이다.우리는 같은 별가루로 만들어진 단일 종족이다.우리는 뜻밖의 우연으로 45억 년이라는 세월 동안 진행된 생물학적 진화의 소산이다.진화가 멈췄다는 증거는 어디에도 없고, 인간은 과도기적 존재이지 최고의 순간에 있는 피조물이 아니다.우주적 관점에서 본다면, 우리 인간은 처음도 끝도, 그리고 최고라고 말할 아무런 이유가 없다.

지구는 광활한 우주의 무대 속에서 그저 작은 무대일 뿐이다.이 작은 점의 일각의 일시적 지배자가 되려고 장군이나 황제들이 흘린 유혈의 강을 생각해 보라.또 이 점이 있는 일부 주민들이 거의 구별하지 못하는 다른 지역 주민들을 상대로 벌인 무수한 잔인한 행위들, 그들은 얼마나 자주 오해하고 서로를 죽이려고 얼마나 날뛰었으며 얼마나 심하게 서로를 미워했는지 생각해 보자.- 칼 세이건

64억 킬로미터 밖에서 촬영한 지구 사진 태양의 반사광 속에 있는 푸른 동그라미 속의 희미한 점이 바로 우리의 ‘지구’ 지구.

외계의 시선에서 창백한 점 ‘지구’를 간간이 바라볼 수 있는 평화는 홀로 누리기 아까운 축복일 것입니다.작은 것에 분개하고 작은 슬픔에 좌절하며 비참한 현실의 늪에 빠져 허우적거리며 살아가는 약한 지구인. 코로나로 인해 지금처럼 모두가 힘든 시기에 우주의 크기를 생각할 여유를 모든 사람들에게 전할 수 있다면 얼마나 좋을까요?

우주란 얼마나 무한히 넓은지 인간이 가진 척도로는 실감하기가 쉽지 않습니다.빅뱅(Big Bang) 이후 끊임없이 팽창한 우주의 넓이는 대략 반경이 140억 광년이라고 하는데, 우리가 관측 가능한 가장 먼 곳에서 온 빛이 이 정도 거리이고 그 시간 우주는 더 빠른 속도로 넓어졌으니 실제로는 700억 광년이나 될 것입니다.사실 태양계의 끝과 끝의 길이는 1광년도 안 되기 때문에 우주의 무한성은 상상할 수 없습니다.

이 광대한 우주 속에 우리가 사는 작은 땅 지구는 티끌만한 존재감도 갖지 않습니다.그리고 그 지구의 가운데 제왕처럼 군림하려는 인간은 또 얼마나 사소한 존재인가요?우주에서 볼 때 지구는 우리가 보는 원자의 크기만도 못하기 때문에 우주를 알면 알수록 지극히 겸손해진다는 천문학자들의 말이 가슴에 와 닿습니다.

칼 세이건은 대표적인 행성 천문학자이자 우주생물학 분야의 선구자였으며 과학의 가치를 누구보다 옹호하는 인물이었습니다.그는 우주 과학의 대중화에 앞장서고 미국 우주 계획 초기부터 지도적인 역할을 해 왔습니다.1950년대부터는 NASA자문 어드바이저로서 여러개의 행성 탐사 계획에서 실험관으로 활동하면서 첫번째 행성 탐험의 성공(마리나 2호)을 목격했습니다.또한 핵전쟁이 전 세계적으로 미치는 영향에 이해, 우주선을 통한 다른 행성의 생물탐색, 생명의 기원으로 이끄는 과정 실험연구 등에 있어서 선구적 역할을 하였습니다.

칼 세이건은 과학을 ‘하나의 사고방식’으로 보고 인간이 실수를 저지를 수 있다는 사실을 확실히 이해한 채 우주에 회의적으로 탐문하려 했습니다.그는 만약 우리가 회의적인 질문을 던지지 못한다면 정치나 종교에서도 우리는 다음 기회에 어슬렁어슬렁 나타난 돌팔이에게 달콤한 먹이가 될 것입니다라는 생각을 갖고 있었는데, 어떤 의미에서는 이것은 진정성에 찬 회의주의자 선언으로도 여겨집니다.

실제로 그는 과학자답게 모든 것을 의심했습니다.즉, 과학자에게는 증거가 필요하며, 믿음은 이 게임의 규칙에서 벗어나 있다는 것이 그의 믿음이었습니다.하지만 1996년 오랜 친구 린다 옵스트와의 인터뷰에서 그는 전통적인 신을 믿는 사람들에게 공감을 나타냈습니다.칼 세이건은 평생 외계생명을 향한 염원을 품고 살아왔고, 지구 밖에 존재할지도 모를 외계생명체의 탐사와 수색이 과학과 철학을 비롯한 자기 인식에 너무나 중요한 문제라고 믿습니다.그의 믿음이 간절했지만 안타깝게도 아무런 증거도 나오지 않았기 때문에 우주의 지적 생명체는 현재까지 지구의 AI보다 신화적인 가설로 남아 있습니다.

칼 세이건 관련 영화1) 스탠리 큐브릭 – 2001 스페이스 오디세이

2) 리들리 스콧 – 마샨

3) 조디 포스터 콘택트 “칼 세이건” (1934-1996)은 브루클린 노동자 계층에서 자랐습니다.어릴 적부터 천문학과 우주에 관심이 많았던 그는 일곱 살 때 별에 대한 의문을 해결하기 위해 집 근처에 있는 공공도서관에 가서 수많은 책을 읽곤 했어요.이로 인해 그는 태양과 별이 같은 존재라는 것, 별은 멀리 있고 작은 점으로 보일 뿐 태양처럼 스스로를 태우고 주위에 빛과 열을 주는 존재가 바로 별이라는 것을 이해하게 되었고, 우주 속에 있는 수많은 행성과 생명체에 대해 무한한 호기심을 갖기 시작했습니다.

과학은 그가 우주의 미스터리에 대한 여러가지 아이디어를 탐구하는데 많은 도움을 주었고, 그 후 그는 자신의 삶에 대한 방향을 결정하게 되자 시카고 대학교에 입학하여 생물학과 물리학을 공부하였습니다. 1960년 학위를 받은 그는 정신적으로 자신을 이끌어 준 멘토가 있었는데, ‘유전자 헤르만 뮬러와 조슈아 레더버그, 지질화학자 해롤드 울레이, 그리고 행성 천문학자 제라드 카이퍼’ 그들은 모두 노벨상 수상자였습니다.

광범위한 박사 논문의 일환으로, 칼 세이건은 태양계 분야에서도 좀처럼 풀리지 않았던 난해한 문제에 대한 답을 찾기 위해 열심히 연구했습니다.그는 태양계 속 행성과 그 위성에 관한 한 독보적인 업적을 쌓은 태양계 천문학의 일인자였는데, 특히 행성 표면이나 성간 물질에 존재하는 유기 물질에 대한 연구는 칼 세이건에 의해 개척되었다고 볼 수 있습니다.주목해야 할 업적은 「금성에 관한 연구, 갈릴레오 탐사선을 이용한 목성 대기의 연구, 유기물의 가장 풍부한 토성의 달 타이탄에 관한 연구」 등입니다.

1950년대만 해도 금성은 단지 지구보다 따뜻한 지역으로 막연하게 여겨졌지만 금성 표면의 전자파 복사 양상을 연구한 결과 금성 표면이 섭씨 수백 도를 넘는 뜨거운 곳이라는 이론을 제시했습니다.
그는 또 토성의 거대 위성인 타이탄에는 얼음이나 지하수와 같은 형태로 엄청난 양의 물이 있으며 탄화수소도 풍부하게 존재한다고 주장했는데 이는 타이탄의 밀도와 가까운 천체의 화학적 조성에 기초한 것으로 목성의 월유로파에 바다가 있다는 가설도 그가 처음 내세웠습니다.
태양계 천체에 대한 이러한 놀라운 칼 세이건의 통찰력은 NASA와의 인연을 계기로 더욱 빛을 발했는데, 특히 지금까지 발사된 대부분의 태양계 무인 탐사선 계획에서 실험 장치의 설계와 배치 등에 핵심적인 역할을 했습니다.유인 달착륙선인 아폴로 우주선 비행사들이 출발 전 그의 브리핑을 들을 정도였다고 하는데요, 한마디로 칼 세이건은 미국의 우주개발 프로그램에서 가장 중추적인 자문자였습니다.그런 칼 세이건에게 과학자로서 최고의 순간은 파이어니어 10호를 발사할 때였습니다.목성의 중력을 이용해 태양계를 탈출한 인류 최초의 우주선 개척자 안에는 ‘외계에 보내는 메시지’가 탑재됐고 태양계의 구조와 인간 남녀의 모습, 그리고 ‘안녕하십니까’라는 한국어를 포함한 세계 각국의 인사말이 담긴 레코드판이 수록돼 있었습니다.이것은 먼 장래에 조우할지도 모르는 외계 생명체에 대비한 세이건의 아이디어였습니다.

이렇게 우주에 대한 통찰력과 과학적 연구에 대한 그의 노력은 NASA 특별과학공로상, 국제우주항공상, NASA 봉사상, 케네디우주항공상 등 많은 상으로 보상을 받기도 하였습니다.열렬한 회의론자이자 불가지론자였던 그는 과학적인 방법을 세계를 보다 잘 이해하기 위한 도구로 활용하면서 저서 “악령이 출몰하는 세계”(The Demon-Haunted World)에서 비판적 사고, 논쟁의 해체와 논리적 주장을 시험하기 위한 전략을 제시하였으며, 또한 일반 대중을 겨냥한 과학 서적도 다수 출판하였는데, 여기에는 <에덴의 용: The Dragons of Eden, 인간 지능의 진화에 관한 추측>과 <블로카의 뇌: Brocras, 과학>이 포함되어 있습니다.

칼 세이건의 대표작으로는 1980년에 출판된 “코스모스”(Cosmos)가 있는데, 이 책은 과학적 발견과 탐험의 다른 측면에 초점을 맞춘 각각의 에피소드로 일반 독자들을 겨냥하여 나중에 2개의 에미상을 수상할 정도로 많은 인기와 사람들에게 큰 영향력을 행사했습니다.이 책이 인기를 끈 이유 중 하나는 광대한 우주에서 인간이 얼마나 하찮은 존재인지를 확인하는 것이 이것의 주요한 주제가 아니었기 때문이에요.이 책은 이 시대를 사는 인류의 단합된 행동을 촉구하면서 지구가 점점 ‘대량 멸종의 시대’로 접어들고, 또 과거의 어떤 대멸종보다 더 험난할 것으로 예상되는 이번 위기는 인간이 자초한 일이지만 재앙을 극복할 열쇠도 인간이 쥐고 있다고 설명한다.
칼 세이건은 코스모스를 통해 세계 과학자들의 경고가 실제로 하나씩 현실로 나타나고 있다며 대표적으로 급격한 기후변화를 언급했습니다.코스모스의 중심은 뭐니뭐니해도 놀랍습니다. 실제로 과학이 발견한 세상의 모습은 경이롭습니다.

당시로서는 최신 천문학 정보인 보이저호의 관측 결과가 이 책에 그대로 실렸고, 우주탐사선에서 보내온 핫한 사진과 정보야말로 코스모스가 추구하는 경이의 세계를 그대로 보여주었던 것입니다.경이로운 우주의 모습을 보고 있으면 인간은 그 웅장하고 광대한 세계 앞에 주눅이 들지도 모릅니다.너무 작은 인간 세상이 초라하고 허무하게 느껴질지도 몰라요.이때 코스모스는 경이로움과 공허함 사이에서 방황하는 우리를 위해 따뜻한 위로의 말을 전할 뿐 아니라, 거기에 그치지 말고 광활한 우주 속 인간의 위치를 두려워하지 말자고 제안했습니다.그런 자각이야말로 용기있는 과학을 통해 삶의 가치를 되찾는 첫걸음이라고 우리를 격려해주었습니다.이러한 자기성찰을 거치면 분명 우주 속 작은 지구에 살고 있는 인간의 삶의 가치를 종교나 설화나 신화의 도움 없이 찾을 수 있을 것입니다.코스모스는 그런 과정 속에서 우리를 이끌어가는 현대적 가이드북으로 우주와 인간의 삶을 잇는 속삭임이 이 책에 녹아 있습니다.

칼 세이건은 그래서 우주를 바라보는 마음으로 지구를 사랑하자고 외친다.결국 지구를 사랑하고 지키는 존재는 인간이라는 너무나 당연한 결론에 도달하는데, 먼 우주의 이야기가 곧 우리의 이야기라는 것이 바로 코스모스의 태도입니다.
1990년대에는 칼 세이건이 골수성형증이라는 혈액질환을 진단받아 3차례에 걸친 골수이식수술과 지속적인 치료를 받아야 했습니다점점 상태가 악화되었지만, 그래도 그는 연구와 관련 집필에 매달렸고 죽는 순간까지 우주에 대한 자신의 열정과 노력을 계속했습니다.결국 62세의 나이로 칼 세이건은 폐렴으로 죽었지만 그가 남긴 수많은 저서와 연구, 명언들은 천문학과 과학교육 분야에 큰 영향을 미쳐 소중한 유산으로 남게 됩니다.

우리는 나그네로 시작해서 나그네로 남아 있다.인류는 우주 해안에서 충분한 시간 동안 꿈을 키워왔다.이제 별을 향해 돛을 올릴 준비가 된 셈이다.

한국도 코스모스의 일부다.인류는 코스모스에서 태어났고 인류의 장래 운명도 코스모스와 깊이 관련돼 있는 인류 진화의 역사 속의 대사건뿐 아니라 사소하고 사소한 것까지 한결같이 우주의 기원에 그 뿌리를 박고 있다.
우리가 지구 생명의 본질을 알려고 노력하고 외계 생명체의 존재를 확인하려고 노력하는 것은 사실 한 가지 질문을 해결하기 위한 수단이다.그 질문은 우리가 과연 누구인가이다.이 세상은 더없이 아름답고 크고 깊은 사랑으로 가득 찬 곳이기에 증거 없이 포장된 사후세계 이야기로 자기 자신을 속일 이유가 없다.그보다는 약자의 편에 서서 죽음을 직시하고 삶이 제공하는 짧지만 강렬한 기회에 매일 감사하는 것이 좋다.- 칼 세이건
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