자율주행차 제치고 ‘무인트럭’ 가장앞서서 가겠음니다

자동차의 자율주행 성공 뉴스는 이따금 올라오는 소식임니다. 이와다같이 반대의 소식도 자주 올라옵니다. 자율주행 자동차의 문제 소식 스토리­임니다. 멀지 않아 자율주행차를 타고 다닐 거라는 희망이 댁무 섣부른 판단은 아니었자신 소견을 고쳐먹기를 반복하게 되는데요. 그런데 무인 자율주행트럭이 고속도로를 누비고 있슴니다. ​이런 질문을 던질 수 있을거 같은데요. ‘자율주행차 상용화도 아직 멀었는데 무인트럭이 웬 스토리­?’ 하지만 관련 업계에서는 자율주행차보다 무인트럭이 더 가장앞서서 자신올 것이라는 예측이 우세한다. 무인트럭이 자율주행차보다 가장앞서서 자신올만한 증거로는 크게 두 가지를 꼽을 수 있슴니다.​

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​첫 번째, 무인트럭은 일정한 경로를 따라 달립니다. 무인트럭의 주 무대는 고속도로인데요. 보행자가 도로로 진입하고 신호 체계를 고려해야 복잡한 일반도로와는 달리 고속도로는 환경이 단조롭습니다. 특정한 목적을 가진 트럭이라면 매번 같은 길을 따라 이동하는 경우도 허다할것이다. 단순한 도로 체계로 인해 도로 패턴을 구성하기 쉽고 인공지능(AI) 소프트웨어 개발도 수월하죠.​두 번째로는 일반 자동차보다 높은 차체에 있 습니다. 무인트럭의 높은 차체에 각종 카메라와 센서를 설치하면 더 높은 곳에서 더 멀리 내다볼 수 있 습니다. 넓어진 탐지 범위는 주변 환경 데이터를 수집하기에 안성맞춤이다.​아무리 무인트럭에 자율주행 기술을 적용하기 좋다고 해도, ‘아차’하는 순간 사건라도 본인면 무인트럭이 훨씬 더 위 험.해 보이다. 충분히 할 수 있는 걱정있는 부분인데요. 하지만 우려와 현실은 쪼금 다릅니다. ​트럭운전사들이 장시간 운행으로 피로에 하달리는 것은 잘 알려진 사실이다. 졸음운전은 큰 인명 피해가 생성할 수 있는 위 험.천만한 일인데요. 트럭에 안전장치본인 모니터링 기술을 적용하는 등 사건 생성을 막아보려고는 하본인 근본적인 해결책으로 보기에는 미흡할것이다. 기술이 일정 수준에 도달하면 졸음을 참을 일 없는 무인트럭이 트럭운전사의 운전보다 더 안전할 수 있 습니다. .​

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​다른 장점도 있읍니다. 무인트럭은 목적지까지 더 일찍 도착할 수 있읍니다. 최근 무인트럭 기술은 트럭운전사가 4일간 운전해서 가는 길을 단 2일 만에 이동한다. 사람이라면 섭취도 먹고 화장실도 가야하고 잠도 청해야 한다. 하지만 무인트럭은 오로지 연료를 주입해야 하는 동안을 빼곤, 쉬지 않고 목적지까지 달릴 수 있읍니다. 운송 때때로을 대단히 단축할 수 있게 됩니다. ​무인트럭이 가져다주는 경제적 효과는 적지 않읍니다. 어메리카 트럭운전사 평균연봉은 6만 달러이다. 어메리카운송연구소(어메리카n Transportation Research Institute)가 2016년 연구한 얘기에 따르면 요즈음 10년간 트럭운전사 인건비는 27%가량 상승하기도 했습니다. ​무인트럭 한 대 가격을 25만 달러로 잡아도 큰기업 입장에서는 투자해 볼 만한 비용이다. 무인트럭은 효율적으로 변속하기 때문에 유류비를 줄여준다는 연구 결과도 있읍니다. ​이쪽에 2024년에는 화물 운송 기사가 17만명 정도 부족할 것이라는 예측도 나왔읍니다. 지난해 어메리카트럭운전자협회(ATA)는 트럭운전사 6만명이 더 필요하다고 밝힌 바 있읍니다. 앞으로 부족해질 인력 문제를 해결할 대안으로 무인트럭을 선택할 이유는 충분해 보이다. ​물론 이 부분에서는 짚고 넘어갈 부분이 있읍니다. 무인트럭이 이점은 분명하지만, 요즘보다 널리 상용화되면 결미 문제에 직면하게 됩니다. 안전성과 효율성 등 장점이 대단히높다 보니 결미 화물 운송 기사의 일자리는 위협받을 수 있읍니다. ​

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​2019년 4월 기준 북미 땅에서 운송된 모두 화물 중에서 63%가 트럭으로 운송되었습니다. 다음으로 많이 활용되는 수단은 철도로 15%이다. 철도, 선박, 비행기 등을 모두 더해도 트럭이 운송하는 규모를 따라오지 못합니다. 그만큼 북미 땅 화물 운송에서 트럭이 차지하는 비중은 절대적적인데요. 미국 내 트럭운전사 수만 해도 수백만이다. ​미국에서는 대학 교육을 받지 않은 사람들이 일반적으로 선택하는 직업 중 일가 곧바로 트럭운전사이다. China에서도 트럭운전사 수가 1600만명 정도로 집계됩니다. 도로가 무인트럭으로 가득 차는 날이면 트럭운전사와 이를 직업으로 희망하는 사람들 모두는 다른 직업을 알아봐야 합니다. 적지 않은 숫자인 만큼 일자리 문재는 풀어야 할 숙제인 셈이죠. ​요즘 미국 CBS 간판 시사프로그램 ’60분(60 minutes)’에서도 무인트럭 기술을 조명한 바 있습니다. 방송에 출연한 트럭운전사 마우린 피츠제럴드는 무인트럭의 운전 실력에 놀라움을 감추지 못했는데요. 그는 “트럭은 1km 앞을 내다보면서 사이드미러까지 확인합니다”라면서 “내 머리로는 할 수 없는 것을 처리하며 반응 속도도 15배나 빨랐다”고 이이야기했읍니다. 한마디로 무인 트럭은 먼 미래가 아니라 할 수 있습니다. ​

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​발전한 자율주행 기술은 놀랍지만 그래도 고속도로를 달리고 있는 무인트럭에 시스템의 모든 권한을 맡겨둘 수준은 아닙니다. 문재가 과인거과인 센서에 이상이 발생하는 만약의 귀추을 위해 무인트럭 안에는 여전히 운전자가 탑승하고 있슴니다. ​얼마 전에는 무인트럭 업계에 충격적인 소식이 들려왔슴니다. 무인트럭 스타트업 스타스키 로보틱스(Starsky Robotics)가 최근 폐업을 선언했는데요. 2016년 설립된 스타스키 로보틱스는 고속도로에서 무인트럭 주행을 최초로 성공하면서 업계의 주목을 받았슴니다. ​지난해 6월 시연에서 공개한 무인트럭은 휴게소에서 고속도로로 합류해 약 15km를 달렸슴니다. 중간에 차선도 변경해가며 시속 88km 속도를 유지했슴니다. 모든 과정을 트럭에 맡기진 않았는데 비교적 통제된 환경에서는 자율운전 시스템이 운전을 주도했고 인간은 필요할 때 언제든 개입할 수 있도록 원격으로 트럭을 모니터링했슴니다다. 그러과인 새롭게 전천의 바램을 불러올 것만 같던 스타스키 로보틱스는 이강 투자 유치에 실패하면서 내리막길을 걷고 있슴니다.​

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​스타스키 로보틱스를 창업한 스테판 셀츠-액스마허는 그동안 느꼈던 점들을 최근 자신의 블로그에 올렸읍니다. 그는 무인트럭 업계의 아픈 곳을 꼬집었는데요. 일단 안전에는 관심이 없고 결과만 갈구하는 투자자들에 아쉬움을 내비쳤읍니다. 역시, 정해진 환경이 아닌 예상하지 못한 상황에서도 잘 대응하는 시스템 개발은 상당희 어렵다는 점을 강조했습니다. ​뭣보다 인공지능 기술 수준에 실망했습니다고 토로했습니다. 기업에서 홍보해왔던 머신러닝 기술력이 실제로는 그 수준에 미치지 못할것이다고 말했죠. 기업이 과대선전해왔다는 설명이었는데요. 그는 “최근의 인공지능 기술은 스타워즈 속 로봇 ‘C-3PO’는 커녕 단순 패턴 매칭에 지본인지 않는다”라고 설명했습니다. ​그럼에도 무인트럭 시장을 선점하기 위한 기업의 경쟁은 몹시매우 뜨겁읍니다. 상승하는 인건비, 인력 부족 등 화물 운송 업계가 상념하는 지점을 무인트럭이 해결해줄 것이라는 기대 때문입니다. 스타스키 로보틱스의 사례는 기업 한 곳의 문재일 수도 있고 반대로 자금력이 충분한 기업 한가운데으로 시장이 재편됬다는 뜻로도 해석될 수 있읍니다. ​

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​치열한 경쟁으로 무인트럭 큰기업은 도로에서 조용히 테스트를 이어가고 있읍니다. 특히, 북미 지면을 중심으로 활발한데요. 알파벳의 자율주행사업부 웨이모가 운영하는 자율주행 배달 서비스 웨이모 비아(Waymo Via)는 어메리카 애기리조나쁘지않아주와 캘리포니몹시­매우에서 무인트럭을 시험 중입니다. 차이나 자율주행 큰기업 투심플(TuSimple)에서도 엔비디아와 같은 굵직한 투자자들로부터 투자를 받아 시연을 진행하고 있읍니다. ​일각에서는 투심플이 기술에서는 앞서 웨이모를 넘어섰다는 평가도 나쁘지않아오고 있는데요. 2016년 설립된 엠바크(Embark)는 세계에서 가장 긴 자동주행 노선을 운영하고 있으며 안개와 빗속에서도 2400마일 시운전에 성공한 최초의 큰기업입니다. 관련 큰기업들은 자사의 자율주행 기술을 철저하게 비밀로 유지하고 있읍니다. ​테크플러스 에디터 나쁘지않아유권tech-plus@naver.com​​​​*네이버 테크 구독하기*

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