피노키오, 리플리 증후군 현실 속의

 영화나 소설 등에서 갈등의 요소로 자주 쓰이는 소재가 있습니다. 그건 거짓말이죠. 거짓말 하나로 시작된 사고라든지, 잘못된 등 정말 다양한 방면에서 사용되고 있습니다. 하나의 거짓말은 또 하나의 거짓말을 낳고 사건은 걷잡을 수 없이 커집니다. 이 때 보통 사람이라면 당황해서 수습하려고 하겠지만 오히려 그 상황을 즐기면서 사건을 크게 만들어가는 인물도 있는데요. 오늘은 이런 인물에 대해서 소개하도록 하겠습니다.거짓말로 가상의 인물을 만들어 그 사람처럼 행동하는 리플리 증후군입니다.리플리 증후군은?

거짓말을 반복해서 자기가 실제로 그 사람이라고 믿고 행동하는 것을 흔히 리플리 증후군이라고 합니다. 그러나 정확하게는 리플리 증후군은 정신과에서 통용되는 진단명이 아닌 것 같습니다. 소설 재능 있는 리플리 씨의 주인공 이름을 따서 리플리 증후군에 걸렸는데요.

소설이 출간된 후, 소설을 바탕으로 한 영화 「태양이 가득」이 개봉되었습니다. 영화 내용은 주인공 리플리가 돈 많은 친구를 살해하고 그 사람 행세를 해요. 시간이 지날수록 실제 그 친구인 것처럼 행동하게 됩니다. 리플리는 친구처럼 행세하다가 다른 사람이 자신을 부잣집 친구로 대하면 순간적으로 자신을 실제 그 사람으로 착각하곤 해요. 하지만 자신이 정말 누구인지 잊지 않고 본연의 신분을 숨기려고 필사적으로 노력합니다.

이 영화가 발표된 후 누군가 사람을 가장하고 다니는 것을 리플리 증후군이라고 부르게 된 것입니다.리플리 증후군 VS 과대 망상이라고 하면, 리플리 증후군과 과대 망상은 무엇이 다른 것입니까?

예를 하나 들어보겠습니다. 어떤 사람이 유명 대학에 합격하지 못했는데 대학에 다닌다고 하고 졸업장도 위조했다면 리플리 증후군이라고 할 수 있겠죠. 리플리 증후군은 자신의 본래 신분을 숨기려고 계속 노력하지만

그에 비해, 자신은 실제로 그 대학에 합격했다고 진심으로 믿는 경우는, 「과대망상」이라고 말할 수 있습니다. 과대망상에 걸린 사람의 입장에서는 대학 합격은 거짓말을 하는 것이 아니라 진실을 말하게 되는 것입니다. 하지만 실제로는 대학 합격이 사실이 아니기 때문에 문제가 발생하는 겁니다.

우리가 흔히 상대방이 거짓말을 한다고 표현하지만 사실은 다 똑같은 거짓말이 아닙니다. 거짓인줄 알고 하는 말과 진실이라고 믿는 거짓이 있는 것입니다. 후자는 사실이라고 생각하기 때문에 그 사람의 사고방식을 바꾸기 어렵습니다.

따라서 이런 경우에는 긍정도 부정도 하지 말고 상대방의 아픔에 공감하는 태도가 필요합니다. 거짓말쟁이로 몰아가면 자기 생각을 받아들이지 않는 부모나 사회에 절망했고 자살과 자해와 같은 극단적인 선택을 할 수 있으니까요.리리플리 증후군 vs 사기 범죄

거짓말에 대해 용서할 수 있는 부분과 그렇지 않은 부분이 있습니다. 앞서 소개한 영화처럼 다른 사람의 신분을 위장하는 경우는 범죄로 이어질 수 있어요. 실제로 신분을 위장하는 사람의 상당수는 범죄로 이어지기도 합니다.

범죄를 저지른 사람들을 보면 신분 사기를 치는 사람들은 계속해서 신분 사기를 치는 경우가 많습니다. 그들은 삶 자체가 연기이기 때문에 사람들을 속이는 것을 즐기기도 하는데요. 이런 사람들 중에는 다른 사람들을 돌보면서 다양한 신분을 사용하기도 합니다. 사기꾼들은 대부분 돈 때문에 VIP 신분으로 위장을 합니다. 따라서 사기행위가 끝나면 자신의 신분으로 돌아가 벌을 받기 전까지는 죄로 생각하지 않습니다. 그러니까 이런 사기꾼들에게 필요한 것은 확실한 처벌인 거죠.리플리 증후군과 우리 사회 현실에서 과시할 것이 없기 때문에 거짓이라도 과시하면서 위로를 받고 싶은 경우가 있습니다. 그런데 거짓된 모습을 통해 만족을 얻고 있노라면 현실의 나는 점점 방치하게 된다. 더군다나한테집착을하다보면나중에거짓말인내가현실의나를지배하게되는거죠. 고달픈 현실이 우리를 압도하고 있을 때 어느 정도 자신을 과시하는 것이나 자신을 위로하는 것은 자기 위안이 되지만 지나치게 자기기만이 되고 나면 현실감이 흐려집니다. 따라서 너무 높은 이상은 조금 낮추고 현실에 최선을 다하면서 이상과 현실의 차이를 줄여야 합니다.

이 글은 건강을 키우는 사람들 Vol.168의 내용을 재구성했습니다.